Echelle de beaufort

L'échelle de Beaufort est une échelle de mesure empirique, comportant 13 degrés (de 0 à 12), de la vitesse moyenne du vent sur une durée de dix minutes utilisée dans les milieux maritimes. Le degré Beaufort correspond à la vitesse moyenne du vent. Si cette vitesse peut être mesurée avec une bonne précision à l'aide d'un anémomètre, il est commode, en mer, d'estimer cette vitesse par la seule observation des effets du vent sur la surface de la mer.

Il revient à l'Amiral britannique Francis Beaufort (1774-1857) d'avoir, en 1805, imaginé une échelle comportant des critères assez précis pour quantifier le vent en mer et permettre la diffusion d'informations universellement comprises.

L'échelle Beaufort est strictement réservée au vent moyen. Son symbole est "bf".

A partir de force 7, les conditions météo sont jugées sérieuses, en particulier pour les embarcations côtières. C'est pourquoi, le Centre Régional Opérationnel de Surveillance et de Sauvetage (CROSS) émet un bulletin météorologique spécial sur la VHF pour alerter les marins.

 

 

Force  TermesVitesse en noeuds

Vitesse en  km/h

 

Etat de la merEffets à terre
0 Calme < à 1 < à 1 La mer est comme un miroir

La fumée monte verticalement.

 

1

Trés légère brise

 

1 à 3 1 à 5 Quelques rides

La fumée indique la direction du vent.

 

2

Légère brise

 

4 à 6 6 à 11 Vaguelettes ne déferlant pas Les feuilles bougent.
3 Petite brise 7 à 10 12 à 19 Les moutons apparaissent

Les drapeaux flottent, les feuilles sont sans cesse en mouvement.

 

4 Jolie brise 11 à 15 20 à 28 Petites vagues, nombreux moutons.

Les poussières s'envolent, les petites branches plient.

 

5 Bonne brise 16 à 21 29 à 38 Vagues modérées, moutons, embruns

Les petits arbres balancent.

 

6 Vent frais 22 à 27 39 à 49 Lames, crêtes d'écume blanche, embruns.

On entend siffler le vent.

 

7 Grand frais 28 à 33 50 à 61 Trainées d'écume, lames déferlantes

Tous les arbres s'agitent.

 

8 Coup de vent 34 à 40 62 à 74 Tourbillons d'écume à la crête des lames, traînées d'écume

Quelques branches cassent.

 

9 Fort coup de vent 41 à 47 75 à 88 Lames déferlantes grosses à énormes, visibilité réduite par les embruns

Le vent peut endomager les bâtiments.

 

10

Tempête 48 à 55 89 à 102

Très grosses lames à longue crête en panache, la mer semble blanche, visibilité réduite.

 

Gros dégâts.
11 Violente tempête 56 à 63 103 à 117

Lames exceptionnellement hautes, mer recouverte d'écume, visibilité réduite.

 

Très gros dégâts.
12 Ouragan = ou > à 64 = ou > à 118 L'air est plein d'écume et d'embruns, la mer est entièrement blanche, visibilité fortement réduite. Dégâts très importants.

 

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